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CENTRAL HONDURAS EDUCATION FUND

Aaron Banas El Ocotal 2002-4


Hace siete años, Saira se paró en un campo en las laderas del centro de Honduras. Mientras contemplaba el Pico Bonito como un montón de pepinos que recolectaba incansablemente, reflexionó sobre una pregunta importante que perduraba en su mente. Pepinos o libros. Pepinos o libros. Resulta que casi todos en el pequeño pueblo agrícola de El Ocotal dejan sus estudios en el sexto grado y se unen al negocio del pepino. Los hombres aran los campos, la generación más joven planta las semillas, las mujeres cosechan y, por supuesto, los cipotes hacen todas las tareas extrañas que se intercalan. Incluso los perros parecen tener un papel designado (evitar que esas traviesas vacas se acerquen para mordisquear o dos). La escala hondureña de oportunidades educativas pinta un panorama formidablemente desafiante. El lado positivo: casi todos los que eligen asistir a la escuela primaria (cerca del 97% de los niños están actualmente matriculados según las estadísticas de la UNESCO) lo hacen. La escuela secundaria requiere tanto un estudiante motivado como una familia con recursos adicionales para cubrir los costos. Alcanzable para muchos (alrededor del 52% hace la transición), pero sigue siendo un sacrificio difícil. Entonces ven sel gran salto a la universidad. Un número selecto de estudiantes de secundaria hondureños continúan a nivel universitario. Los números se vuelven más intimidantes cuando agregamos una variable como "rural". Conocer a un estudiante rural hondureño que estudia a nivel universitario es tan probable como cruzarse con un gringo que maneja un machete de manera adecuada (y segura).


Casi al mismo tiempo que Saira estaba de pie en ese pepino contemplando pepinos o libros, tres RPCV se rascaban la cabeza absortos en un reflejo propio. Después de dos años de servicio, los tres no pueden estar más de acuerdo en que este período de “servir” estuvo ensombrecido por abundantes “aprendizajes”. Todo el concepto de dar a los hondureños se transformó en un ejercicio inconsciente de recibir. Después de dos años de experimentar la humilde generosidad y la insondable hospitalidad de nuestros amigos, llegó el momento de devolver el favor. Nacía el Fondo de Educación de Honduras Central, y la joven pepinera contemplativa de nombre Saira llegaría a jugar un papel fundamental en el futuro de la organización. Está claro que los desafíos en Honduras son numerosos. Así como la mala tierra y las corrientes de aire pueden disuadir a un agricultor de plantar un campo, la traicionera escalera educativa puede obstaculizar los avances de un estudiante. Del mismo modo, como las malas hierbas incesantes pueden ahogar una planta prometedora, la falta de apoyo y motivación puede paralizar una mente brillante. El Fondo de Educación de Honduras Central se esfuerza por crear líderes comunitarios educados autosuficientes que posean el deseo de devolver su conocimiento a los miembros de la comunidad que los rodean. La visión del Fondo de Educación de Honduras Central es preparar un suelo fértil, sembrar una semilla resistente y, con cuidado constante, observar cómo los capullos se transforman en una flor.


Saira se convirtió en la primera graduada universitaria del Fondo y la primera de su tipo en la historia de su pueblo. Si bien su título universitario la ayudará en su búsqueda de empleo, son sus habilidades de liderazgo las que han llamado la atención de quienes la rodean. Saira se ha desempeñado como coordinadora académica de más de veinte compañeros académicos durante el curso de sus estudios. Ella planifica y dirige reuniones bianuales de todos los académicos, administra y distribuye becas a otros estudiantes y capacita a otros académicos en presupuestos, informes de gastos, correo electrónico, etc. En estos días, Saira aún vive en el pequeño pueblo de El Ocotal. Continúa visitando las parcelas de pepino de su familia; sin embargo, hoy en día visita la granja en su camino para dirigir una capacitación en un pueblo vecino o asesorar a un compañero académico. Las cosechas de Saira se han vuelto abundantes y está preparada para sostener y expandir su crecimiento personal hasta donde sus sueños la puedan llevar. Mientras da esos mismos pasos a través del campo de pepinos, recuerda esa pregunta siempre importante que reflexionó hace siete años. Pepinos o libros. Pepinos o libros. Ahora es su turno de ayudar a preparar el suelo y sembrar nuevas semillas. Si desea leer más historias como esta, hágase miembro y reciba nuestro boletín de forma gratuita.



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